Empresas de tecnologia enfrentam desafios para reviver o mercado de PCs em meio ao avanço da IA

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Satya Nadella, CEO da Microsoft Corp., fala durante um evento no campus da Microsoft em Redmond, Washington, EUA. Chona Kasinger—Getty Images

Empresas de tecnologia, como Microsoft (MSFT) e Qualcomm (QCOM), lançaram uma campanha de marketing para promover uma nova categoria de computadores chamada “PC com IA”, com recursos de inteligência artificial (IA) embarcados em notebooks e desktops.

Esses novos dispositivos se destacam dos modelos tradicionais pela inclusão de um processador adicional, especialmente desenvolvido para acelerar funcionalidades de IA, como assistentes pessoais e a capacidade de automatizar tarefas.

No entanto, apenas 3% dos PCs vendidos este ano alcançarão o nível de potência de processamento definido pela Microsoft para serem considerados PCs com IA, segundo a empresa de pesquisa de mercado IDC. Para convencer consumidores e empresas de que é hora de comprar, o setor precisa oferecer uma variedade maior de PCs e fornecer software que aproveite o novo hardware.

Até o momento, analistas e críticos mantêm um tom cético em relação às capacidades de inteligência artificial dos novos notebooks.

A utilidade desses dispositivos é limitada, pois poucos desenvolvedores de software além da Microsoft estão criando recursos para aproveitar os novos chips em máquinas otimizadas para tarefas de IA, explicou Eric Compton, analista financeiro da Morningstar especializado no setor de PCs.

Fabricantes de aplicativos como Adobe (ADBE), Salesforce (CRM) e SentinelOne (S) recusaram o pedido de um dos maiores fabricantes de PCs para ajustar seus softwares e permitir que as ferramentas de IA fossem usadas diretamente nos novos computadores a tempo do lançamento, segundo uma pessoa familiarizada com as discussões. Todas essas empresas utilizam recursos de IA via nuvem.

A SentinelOne quer preparar seus produtos para os PCs com IA no futuro, mas provavelmente levará anos até que esses dispositivos alcancem uma “proporção suficiente de máquinas”, disse Gregor Stewart, vice-presidente de IA da empresa, em um comunicado.

Clara Shih, que lidera os esforços de IA da Salesforce, afirmou que a empresa está desenvolvendo modelos de linguagem – tecnologia que sustenta muitos tipos de IA generativa – para rodar nos dispositivos, mas não definiu um cronograma para o lançamento.

Envio de PCs com IA (em cor de laranja) e PCs sem IA (em cinza) Fonte: IDC

Alguns fabricantes de software menores estão integrando IA em seus aplicativos. Isso inclui a Blackmagic Design, que desenvolve um software de edição de vídeo compatível com o Premiere da Adobe, e a Algoriddim, com sua ferramenta de mixagem de música DJ.

Entretanto, os recursos de IA disponíveis atualmente são bastante limitados, disse um funcionário da Best Buy (BBY) que preferiu não ser identificado para evitar repercussões profissionais, logo após o lançamento em junho.

As máquinas conhecidas como “Copilot+ PCs” oferecem funcionalidades restritas, como uma ferramenta que faz parecer que o usuário está olhando para a câmera durante uma reunião por vídeo, mesmo que seus olhos estejam focados em outro lugar.

Os modelos de IA generativa podem ser usados para criar imagens no dispositivo, mas ainda precisam de conexão com a internet para moderação de conteúdo. Um recurso destacado da Microsoft, chamado Recall, que permitiria aos usuários localizar facilmente atividades passadas no computador, foi adiado devido a preocupações com privacidade.

Um porta-voz da Microsoft afirmou que os desenvolvedores “demonstraram grande entusiasmo” na criação de aplicativos para o novo hardware e que o feedback dos usuários sobre os novos dispositivos foi “fantástico”.

Riscos vs potencial

Os riscos são altos para muitas empresas envolvidas. A Qualcomm, fornecedora dos novos chips, afirmou estar pronta para desafiar o domínio da Intel (INTC) no mercado de computadores. Fabricantes de PCs, como Dell Technologies (DELL) e HP (HP), esperam que essas máquinas renovem o entusiasmo dos consumidores por computadores.

No entanto, as empresas precisarão garantir que o desempenho atenda às expectativas geradas pelo marketing para evitar falhas anteriores, como o sistema operacional móvel do Windows, que teve vida curta.

Um porta-voz da HP mencionou que a empresa está colaborando com fornecedores de software para criar novas experiências para os PCs com IA, além de promover recursos já existentes, como a tradução em tempo real.

Mesmo com os recursos limitados atualmente, os PCs com IA têm o potencial de impulsionar uma nova onda de consumo de itens mais caros. Muitos consumidores, empresas e escolas que compraram notebooks nos primeiros meses da pandemia ainda não fizeram upgrade.

Os novos recursos de IA incentivam os compradores a optarem por opções mais sofisticadas, afirmou Michael Dell, fundador e CEO da empresa homônima, em uma entrevista em maio. “Você gostaria de comprar um PC que não seja capaz de realizar essas funções de IA no futuro? Acho que não”.

Há sinais iniciais de adesão. Um quinto dos computadores vendidos durante a semana de lançamento eram PCs com IA, de acordo com dados do pesquisador de mercado Circana.

Consumidores experientes em tecnologia, como os criadores de conteúdo, foram os primeiros a adotar as novas máquinas, enquanto o público em geral ainda está um pouco “atrasado”, disse Mike Crosby, diretor executivo da Circana.

Outro ponto de venda importante é a melhor duração da bateria em comparação com outros notebooks que usam sistemas operacionais Windows da Microsoft. A Qualcomm afirma que seus chips mais eficientes, baseados nos projetos da Arm Holdings, podem permitir dias de uso sem necessidade de recarga.

Avi Greengart, analista do setor na Techsponential, que ajudou a organizar um evento promocional da Qualcomm, afirmou em uma entrevista que a duração da bateria, e não a IA, é atualmente o principal argumento de venda dos notebooks.

Porcentagem de PCs da Qualcomm com IA de 25 de maio a 22 de junho, incluindo pré-lançamentos Fonte: Circana

No entanto, os diferentes chips também aumentam o potencial de problemas de compatibilidade com gerações de software desenvolvidas para processadores Intel ou Advanced Micro Devices (AMD). Aplicativos populares como Microsoft Office, WhatsApp da Meta Platforms (META) e Photoshop da Adobe foram adaptados para sistemas baseados em chips da Arm.

Contudo, muitos aplicativos ainda amplamente utilizados em ambientes empresariais não serão suportados, o que provavelmente limitará a adoção entre as empresas, afirmou Erik Woodring, analista do Morgan Stanley.

A Qualcomm reconhece a necessidade de intensificar seus esforços para promover sua marca e apoiar os fabricantes de PCs com publicidade. Isso é crucial, pois o setor dependeu da Intel por décadas, com sua campanha “Intel Inside” sendo uma das mais bem-sucedidas da história dos componentes.

Os consumidores foram condicionados a ver esse selo em seus computadores como um indicador de qualidade, e a Intel conseguiu colocar suas submarcas em destaque. Em 2003, seu processador Centrino impulsionou a popularização dos notebooks equipados com conexões Wi-Fi.

A Qualcomm, que já tentou sem sucesso conquistar uma parte do mercado de PCs, investe mais de US$ 75 milhões anualmente para colocar o nome de seu processador Snapdragon nas camisas dos jogadores do Manchester United. Além disso, a empresa aumentou os pagamentos aos seus parceiros, como fabricantes de PCs, para apoiar seus negócios, afirmou o diretor de marketing Don McGuire.

“Este é um esforço de longo prazo, não algo que se resolve em apenas seis meses”, disse McGuire. “Estamos pensando nos próximos seis anos.”

Os preços iniciais médios dos novos PCs com IA baseados na Qualcomm são cerca de 48% mais altos do que seus equivalentes sem IA, conforme relatado por Samik Chatterjee, analista do JPMorgan. Ele prevê que a Qualcomm conquistará aproximadamente 25% do mercado de PCs com IA até 2026.

Ainda neste ano, espera-se que Intel e AMD também lancem seus próprios PCs com IA, que provavelmente terão menos problemas de compatibilidade em comparação com os dispositivos baseados na Arm.

No entanto, a adoção por consumidores e empresas ainda será um processo longo. Em 2026, os PCs com IA devem representar apenas cerca de 20% das novas remessas de PCs, de acordo com a IDC.

Fonte: Bloomberg

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Redação
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